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La adolescencia, ¿ahora dura hasta los 24 años?

La revista médica The Lancet sugiere, en un artículo de opinión, que la adolescencia es un periodo vital que “ahora se extiende desde los diez a los 24 años“, cinco más de los 19 años que hasta ahora eran considerados como el momento de superación de esta etapa de la vida.

La prolongación de la fase educativa o la demora a la hora de casarse o tener el primer hijo son algunos de los factores que los autores citan como clave para entender este cambio en el desarrollo juvenil.

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La adolescencia comienza con la pubertad, biológicamente determinada por la actividad del hipotálamo, que genera hormonas que activan la glándula pituitaria y las gónadas, según describe el artículo.

Como consecuencia del desarrollo industrial, que ha llevado a mejoras de nutrición y salud, este proceso se ha adelantado en el tiempo, a la vez que el crecimiento del cuerpo y, concretamente, del cerebro, continúa actualmente hasta pasados los 20 años.

En este contexto biológico, apuntaron los científicos de The Lancet, en los últimos 40 años se retrasó la adopción de roles y responsabilidades “asociados a la edad adulta“, como el matrimonio, tener descendencia o alcanzar la independencia económica.

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La doctora Susan Sawyer de la Universidad de Melbourne (Australia), una de las autoras del informe, defendió la importancia de institucionalizar este cambio para asegurar que la legislación se mantiene actualizada y permitir, por ejemplo, que las ayudas a los jóvenes se extiendan hasta los 25 años.

Según apostilló Macvarish, en declaraciones a los medios de comunicación, reconocer la ampliación temporal de la adolescencia demostraría que la sociedad redujo sus expectativas para la siguiente generación, cuando no es “necesariamente infantil” pasar la década de los 20 en la universidad o probando diferentes trabajos.

Artículo extraído de: Milenio

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